Beton je stavební materiál, který se používal již ve starověkém Římě. Nejčastěji je složen z vody, cementu, písku, kameniva a dalších přísad zajišťujících lepší zpracovatelnost a delší životnost.

Kvalitně provedený beton, jako materiál, který může přirozeným stárnutím získat esteticky hodnotnou patinu, proslavil mimo jiné americký architekt estonského původu Louis Kahn. Jeho rukopis ho zařadil mezi představitele brutalismu 20. století, který je známý i na území bývalého Československa. Svůj název tento architektonický styl, charakteristický monumentálními stavbami z přiznaného a neupravovaného betonu, získal z francouzského označení pro surový beton.